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イイね!
2014年01月12日

プレスデイ前夜

プレスデイ前夜 はやデトロイト滞在3日目。メルマガ執筆も滑り込みでなんとか。外は晴れて明るい。昼前にLA在住のケニー・ナカジマから到着したとのメール。近くのハワード・ジョンソンにチェックインしたと。お互い宿はデトロイトメトロポリタン空港から至近のロミュラス。わがエクステンデッドステイ・アメリカは☆☆クラスの宿が固まる一角の最奥で、H.JはMerryman Rdの入り口近く。

それではROGUEの撮影がてら昼飯でも。Michigan AveとTelegraphRdの交差点近くにMiller's Barという店があって、そこのハンバーガーが有名だとかつてここに赴任した経験のある広島の友人から情報をもらっていた。洗車をして、飯を食ってフォード博物館の敷地ないで撮影をして夜に備えることにした。

ケニーは仕事があるとかで、ダウンタウンのウェスティンで恒例のメルセデスベンツ・レセプションには行かないという。今年はメルセデスベンツCクラスのワールドプレミアが予定されていて、いち早く取材できることになっている。まあ、空港近くのロミュラスからだと小一時間は覚悟しなければならないが、すでに何度も訪れた場所。気儘な一人旅なら誰に迷惑をかけるでもない。

しかし、今度のCクラス、W205はかなり気合いが入っていた。80㎜のホイールベース延長と遂に1800㎜超えとなった全幅。全長は4700㎜の内に収まるが、キャビンはほとんど2代前のW210と肩を並べる。さらなる驚きは軽量化。その内容をトマス・ヴェバー開発統括役員に直接質すと、構成比50%以上がアルミ。スチールはハイテン材を多用し、さらにCFRP(カーボンファイバー)を合わせたマルチ・マテリアルによってC180同士の比較で約100㎏の減量に成功したという。

さらに空力的なな洗練も進み、Cd値は0.24。ここでの紹介はブルーテック(コモンレールディーゼル)のC220と3ℓV6のC400 4マチック。他に1.6ℓと2ℓの直4ガソリンターボ、少し遅れてディーゼル・ハイブリッドも控えているといわれる。

一通りのレセプションスケジュールの後さっそくクルマに近寄って触れると、ドアがね、驚くほど軽いの。Drヴェパーの言うアルミ多用化はドアとフードすべてそれにシャシーなどにも及ぶが、ドア開閉時は初めて味わう感覚。軽さに(?)となるだけでなく、締まり方が「パムッ」とあくまでも高級車のそれを堅持する。

僕は遥か28年前、日本に導入されて程ないW201メルセデス、世に言う190Eを今後の勉強のためと清水の舞台から飛び下りるつもりで購入した。弱冠34歳のミギリ。こだわりの5速MT、右ハンドル、パワーウィンドーなしの選択とあわせて陰で色々言われたようだが、12年14万㎞に及んだ経験が血となり肉となった。

今度のW205はなんとかかんとかサバイバルしてきた我が身を振り返るクルマとしても非常に興味深い。余力があれば…の話だが、手にして時空の流れを実感してみたいものである。

昨年はここでCLAを発表し、遂にベイビーベンツもFFかと時代の流れを感じさせたが、今回のCクラスは普及版ではなくプレミアムコンパクトの王道を感じさせる。S、E、Cクラスがメルセデスの本流……旧い世代にはその考えのほうがしっくりくる。
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Posted at 2014/02/07 18:48:28

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