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2012年03月04日

NAHBS旅行記-チェックアウト編

NAHBS旅行記-チェックアウト編 さて、本日はいよいよNAHBS会場があるサクラメントに向けて出発です。

移動手段は…グレイハウンド!
そう、アメリカの長距離バスです。

こんな交通網、今回の旅の準備するまで知りませんでした。

サンフランシスコから目的地のサクラメントまで行くには、割と多くの移動手段があります。
SFO空港からサクラメントまで飛ぶ飛行機もあるし、
車で走っても2時間程度の模様。
他にもアムトラックという長距離列車(ブルートレインみないなもん?)もあります。

が、今回は弾丸ツアーなので悠長は電車旅はできません。
国際免許も時間の都合で取得できなかったので、レンタカーも無理。
飛行機はというと、サクラメントの空港から目的地までの移動は車以外では厳しいらしい。

ということで、グレイハンドバスなわけです。

「バスで十分やがな」
と、準備し始めた当初は思っていたですが、色々とネットや本で調べていくとこれがナカナカ…

なによりもバスターミナル付近の治安が悪いらしい!
今回乗車するバスターミナルはEmbarcadero(エンバーカデロ)という場所にあるのですが、
「夜は近付かないほうがよい」とか「ターミナルに警備員がいるけどアテにはするな」とか
「バスに乗りこむ時以外はターミナルに近づくな」とか。

そりゃー、もうビビりあがりますよ。
ボクの知ってるアメリカの街中はアクション映画のドンパチシーンのイメージしかないですからねぇ。

そんな不安を抱えながら相当ナーバスな夜をホテルで過ごします。
ちなみに隣の部屋のカップルは4時ごろに第2ラウンドを終えたようです。

NAHBS会場の開くのが10時、となると9時ぐらいにはサクラメントに到着したいところ。
で、グレイハウンドバスの時刻表をネットで検索。割と本数があります。
6:15発のに乗れば8:45分着とな。ちょうどええね。

エンバーカデロのバスターミナルまではホテルから歩いても15分くらい。
BARTなら一駅ですが、駅からは5分ほど歩かなあかんらしい。

BARTのチケット購入に不安があったので徒歩で行くことに決定。

5時半にホテルをチェックアウトするためフロントへ
「I'd like to check out please」

と伝えると、フロントの人に
「Right now?」

と聞かれました。ん~、英語の意味がわかりません。

ボクにはその英語わからないよ、という表情をしながら「Please wait」と言って
アイフォンで調べること3分。あー、そういう意味ね。

で、「Right now!」
と笑顔で回答。

フロントの人、3分も待たせてゴメンね。
けど回答したときに笑顔くれて嬉しかったです。ボクも笑顔。

で、レシート頂戴っていったら、
「レシートはネットで予約した仲介会社から貰っているはずだかココではないよ」的な感じの回答。
なるへそ。と膝を打ってチェックアウト。

いよいよココからが戦場です。気分的にはアイアムレジェンドのウィルスミスです。

しかし、朝5時半を回っているのにまだ真っ暗じゃねーか!さすがアメリカ。
「夜は近付かないほうがいい」という言葉が頭から離れません。
夜って何時まで?暗いうちは夜だよね?でも始発は走り始めたら朝だよね?
と無駄に脳みそ使いながら歩きます。


一路マーケットストリートを東へ(北へかも)
このストリートはまだ安心だね。人通りは少ないけど街灯も多いし女性ジョガーも走ってるし。
でもこちとらの身なりは大きなバックパック背負っているからツーリスト感バリバリ。
気は抜けねェなー。それにしても奇声を発している(歌っている?)おっさん多いなー。ビビるわ。

ロングドライブ(座ってるだけだけど)に備えて途中のセブンイレブンに寄って
レッドブルとミネラルウォーターを買う。バスはトイレ付だから大丈夫、なはず。

で、いよいよエンバーカデロ付近まできてバスターミナルがある方面に向け交差点を曲がります。

く、暗い…物陰多し…

だんだん夜明けが近付いてきている感じはするけど、ビルと工事現場の間の道を歩きます。

むむむむむ、前から二人組の男が。
ここは変にビビるのもシャクだしビビってるのばれたらアカン方向に行きそうなので、
歩道の幅・歩く速度を考え、避け過ぎず近付きすぎない絶妙なバランスですれ違う。
多分このときのボクはたまたま大きなバックパックを背負ったジモティーに見えたはず。

フぇー、今ので3歳は老けたわ。

で、見えてきましたバスターミナル。明るいです。街灯多!
が、人っ子一人見えません。

チケットカウンターがある場所を調べていなかったのですが、
雰囲気から察してカウンターのありそうな建物に到着。ビンゴ~

ふー、本日の第一関門というよりこの旅で最も警戒していた区間をこなし終えて感無量です。
建屋の中なら少しは安心できるというもの。

カウンターで
「I'd like to go to sacramento」といいます。

すると、IDカードの提示を求めらました。
なんとなくここでパスポートを出すのが嫌だったので、「Credit card OK?」
というとスンナリ受け取ってくれました。うーむアメリカカード社会!

で、無事にチケット購入。24ドル程度です。距離にすると140キロ程走るので安いですねー。
ネット購入なら半額くらいで買えますが、今回は勉強も兼ねてカウンターで購入。

で、搭乗を待っている人達の列に並ぼう進んでいくと警備員に止められます。
セキュリティーチェックです。うーむアメリカ!バス乗るにもチェックがいるのね。

バックパックの中身をごそごそだして見てもらってこれまたすんなりOK。順調だね。
あとはバスを待つのみ。

ジモティー装ってサラリと自販機で変なスナック菓子を買ってバスを待っていたら
出発時間から5分ほど遅れてバスがきました。ルーズね~

チケットカウンターがある建物は一方通行的な作りになっていて入口とバス乗車口が完全に分かれいます。小さな空港みたいな感じ。


建屋を出てすぐにバスに乗り込みます。乗り込んだ人は20人くらいかな。空いてます。

本旅行最難関のセクションを突破してホッと一息。

続く…



それにしてもブログの進行の遅いことよ。
まぁ、この旅で感じたことをできるだけ書き遺しておきたいのでご容赦を。

ちなみにホテルの看板は前の日の夕方に撮ったもの
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Posted at 2012/03/16 01:06:44

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