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イイね!
2007年03月13日

とうとう売却

とうとう売却 かねてから予告されていたけれど、とうとうフォードがアストン・マーティンを手放した。外電を伝える新聞記事によると、引き受けたのは(数準倶楽部さんが教えてくれた通り)プロドライブのデイビッド・リチャーズ&クウェートの投資会社。6月末までに売却手続きを終えるのだとか。うーん、投資会社か……。ただ、フォードも8%ばかりの株式は手元に残すらしい。

 アストン・マーティンと言えば長らく「DB」で始まるモデル名が続いた。これは経営不振で倒産しかかっていた同社を、英国の実業家デイビッド・ブラウンが引き受けて事業を継続させたことの恩義から、彼のイニシアルをモデル名に織り込んだのが由来なのだそうだ。
 その伝で行くと、新生アストン・マーチンは「DR」になるのかなー、それって「ドクター」だよなーなんて詮無いことを思い浮かべてしまう。
余談ながら、ブラウン氏がどういう実業家なのか調べてみたら、英語版ウィキペディアに歯車とギアボックスを主力とする『デイビッド・ブラウン社』の経営者だと書かれている。トラクターなんかも作っていたらしい。まるでイタリアのフェルッチオ・ランボルギーニだ。

 ところでアストン・マーティンのデザイン部門をイアン・キャラムと言う人が牛耳っていた頃(今はどうか知らないけど)、マツダのデザイン部門を引っ張っていた弟のモリ・キャラムを通じて面識を得て「アストン・マーティンの仕事をして見たいなー」てなことを言った、同じフォード傘下企業のデザイナーがいた……らしい。一応「らしい」と言うことにしておこう。

 その人の弁に拠ると、「決して譲れない伝統」と言う制約尽くめの中で、ギリギリ自分のカラーを主張するような仕事が、とてもチャレンジングに感じられたのだそうだ。フォードからアストン・マーティンが離れていく今となっては、もう昔話ではあるのだろうけれど。――いや、もしかしたら「これが最後のチャンス」とばかりにエイヤッと移籍しちゃうなんてことも、もしかしたらあるかも知れないなあ。

 金額的にもクルマのありようからしても、何から何まで僕とは縁遠いブランドではあるのだけれど、今朝のニュースを読んで、ふとそんな昔話が思い出された。
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Posted at 2007/03/13 09:29:54

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